Chromecast: el análisis de CNET Chromecast: un dispositivo de buen precio que no hace mucho

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(Crédito: Sarah Tew/CNET)

Después de comenzar a reproducir un video, tu smartphone o tableta hace las veces de un control a distancia. Puedes pausar o usar el scrubber en la parte inferior para adelantar o retroceder. Incluso puedes ajustar el volumen usando el control del teléfono, aunque en mis pruebas sólo ajusta el volumen interno del Chromecast, en vez del volumen del televisor. (Realizaré nuevas pruebas con otros televisores para verificar que el control de volumen funciona en diferentes aparatos). Otra ventaja es que cualquier dispositivo compatible en la red puede tomar el control del Chromecast y hacer ajustes.

Como hace streaming directamente desde la nube, la calidad de la imagen de Netflix, YouTube y Google TV y Movies es excelente, como se pudiera esperar de un descodificador de mayor envergadura. La serie Arrested Development en Netflix se ve igual de bien que en mi Roku 3 y otros contenidos de alta calidad en YouTube, como "Speakeasy con Paul F Tompkins", también se ven muy bien.

Al aprovechar toda la interacción con teléfonos inteligentes y tabletas, un resultado sorprendente es que el Chromecast no tiene una interfaz muy propia. Cuando no estás haciendo streaming, el Chromecast muestra unas excelentes fotos de la naturaleza e información del sistema, pero no se puede navegar hasta las aplicaciones o seleccionar contenido del televisor. En otras palabras, no hay forma de usar el Chromecast como un dispositivo independiente.

Reproducción en pantalla no es la panacea que esperabas La otra forma de buscar contenido para Chromecast es usando el navegador Chrome en una PC con Windows, Mac o incluso el Chromebook Pixel de Google. (Se informa que el apoyo para los otros modelos Chromebook estará listo pronto). Al usar la extensión del Chromecast, puedes reproducir en tu televisor cualquier pestaña en Chrome, como video, música o fotos que funcione en el navegador.

En mi experiencia, la reproducción en pantalla es una de esas funciones que suena sensacional (¡Hulu gratis en mi televisor!), pero es lo suficientemente complicado para no usarlo tanto. La prestación de reproducción en pantalla de Chromecast no es diferente. Funciona, pero no es una experiencia muy satisfactoria.

La buena noticia es que esta prestación funciona con casi cualquier video en streaming, aunque con algunos segundos de demora. Yo probé contenido gratis de Hulu, HBO Go, NBC, CBS y Fox, y todos funcionaron. La mala noticia es que las limitaciones son obvias a simple vista. La calidad de la imagen oscila entre mediocre y mala, en lo fundamental porque Chrome convierte el video instantáneamente en la PC y la envía al Chromecast. También te encontrarás con hipos ocasionales, a veces frecuentes, en ocasiones sólo el audio, pero algunas veces las imágenes también. Y la prestación no es completamente estable, así que debes esperar que la extensión se cierre de vez en cuando.

Es mucho más difícil contentarse con esta funcionalidad una vez que uno se acostumbra a las excelentes aplicaciones especializadas disponibles en otros dispositivos de streaming. Por ejemplo, puedes ver HBO Go a través de un Roku, que cuesta $50, con una reproducción perfecta y sin necesidad de una laptop.

Lo que no hace

Una vez que te recuperes del entusiasmo inicial de poder hacer streaming por US$35, tienes que hacer frente al hecho de que hay muchas cosas que el Chromecast no hace. Prácticamente no tiene apoyo (por lo menos apoyo oficial) para tu media personal, es decir, las fotos, música o video que tienes en el teléfono, tableta o laptop. Es particularmente frustrante que no puedes ver fotos desde un teléfono Android. Y no tiene apoyo especializado para fotos "casting" del propio servicio Picasa de Google, por ejemplo.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

La lista de aplicaciones especializadas es larga: Amazon Instant, HBO Go, Spotify, Rdio, MLB.TV y Hulu Plus, para comenzar. Y entonces está el hecho de que probablemente ya tengas, por lo menos, un dispositivo que haga streaming de Netflix y YouTube, así que no parece que ganes mucho con el Chromecast. Para no mencionar el hecho de que muchos nuevos televisores inteligentes ya te periten usar teléfonos inteligentes como control remoto para YouTube y Netflix.

¿Puede competir con Apple TV y Roku?

La funcionalidad limitada del Chromecast significa que la respuesta es no. Apple TV y Roku 3 son, sin duda alguna, mejores dispositivos, con más contenido, mayor flexibilidad y son más fáciles de usar a diario en tu sala de estar. Pero también cuestan tres veces más, así que no es una comparación justa.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

El dispositivo que realmente debe preocupar más al Chromecast es el Roku LT. Los dos sirven mejor para televisores secundarios, pero el Roku LT apoya muchos más servicios (Amazon Instant, HBO Go, Spotify, Time Warner Cable and MLB.TV), tiene una excelente interfaz y también se puede controlar con dispositivos Android e iOS. Puedes ver fotos y escuchar música almacenada en tu teléfono usando la aplicación de Roku, y además maneja archivos de medios personales almacenados en una PC usando la aplicación Plex. No es tan compacto, pero el Roku LT es mejor en casi todo lo demás y bien vale los $15 adicionales. (Roku no tiene una aplicación oficial para YouTube, pero la aplicación gratis Twonky para Android e iOS te permite transmitir videos de YouTube desde esos dispositivos al Roku, y como necesitas uno para usarlo con el Chromecast, no es mucho pedir.

Conclusión

El Chromecast es bueno por US$35, pero es mejor para gente que viva en lo profundo del ecosistema de Google. Todas las comparaciones con descodificadores no toman en cuenta lo que hace que el Chromecast valga la pena. Si prefieres almacenar y comprar contenido a través del ecosistema de Google para la mejor integración con tu teléfono Android, tus opciones para ver ese contenido en tu televisor han sido limitadas: un puñado de dispositivos de televisión para Google y el Nexus Q, cuya vida fue notoriamente breve. El Chromecast ofrece finalmente a los usuarios de Android una forma razonable de ver y escuchar su música y videos Google en la sala de estar, sin mucha inversión adicional.

Para el resto, el atractivo es sólo cuestión de precio. Si estás buscando un juguete nuevo, el Chromecast no es malo por US$35 y parece ser un compañero de viaje particularmente valioso, pero cualquiera que busque una caja especializada para su sala de estar mejor piensa en un Apple TV o Roku.

Con más apoyo a los servicios de streaming, el Chromecast pudiera ser una alternativa mucho más atractiva. Con ese fin, actualizaremos esta crítica si y cuando esos servicios adicionales y mejor funcionalidad se hagan realidad. Mientras tanto, el futuro de este dispositivo parece estar en las manos de los desarrolladores.

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