Android Wear: la versión de Android para relojes inteligentes tiene un futuro prometedor

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La versión de Android especializada en relojes inteligentes y dispositivos de vestir es la gran apuesta de Google de entrar a esta prometedora categoría que no ha logrado despegar como muchos lo han esperado.

Android Wear es simple, muy gráfico y con una integración muy profunda de comandos de voz. Funciona con tarjetas similares a las que vemos en Google Now y te ofrece toda clase de notificaciones, justo en tu muñeca.

Los relojes con Android Wear se sincronizan con celulares a través de Bluetooth y con la aplicación de Android Wear con dispositivos que tengan Android 4.3 o superior. Puedes mirar como configurar un reloj con Android Wear aquí.

Los primeros relojes inteligentes con Android Wear son el LG G Watch, el Samsung Gear Live y el reloj Moto 360 de Motorola se encuentran a la venta actualmente. El Sony Smartwatch 2 se encuentra a la venta y se avecinan el LG G Watch R y otros relojes inteligentes con este sistema operativo.

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Android Wear se ve así en el Motorola Moto 360 (izquierda), LG G Watch (centro) y Samsung Gear Live (derecha). Juan Garzón/CNET

¿Cuál es la gran importancia de Android Wear en el mercado?

Android Wear permite que los fabricantes de dispositivos se olviden de crear un ecosistema para sus relojes inteligentes y dispositivos de vestir. Esto permite que toda clase de fabricantes de relojes puedan entrar al mercado sin preocuparse por tener que desarrollar una plataforma y sin tener que invertir tanto dinero en la investigación y el desarrollo de un reloj inteligente. Por ejemplo, esto puede permitir que empresas como Fossil se puedan preocupar principalmente por el diseño y el hardware del reloj y no por un sistema operativo, ya que su experiencia se encuentra principalmente en las dos primeras.

Claro, empresas como Samsung, LG y Motorola ya comenzaron a sacarle provecho a la nueva plataforma de Google, pero HTC, Asus y otras empresas también lo estarían haciendo en poco tiempo.

Con la popularidad de Android en dispositivos móviles, Android Wear no estará necesitando que se comience una tienda de aplicaciones desde cero, ya que los desarrolladores puedes modificar un poco sus aplicaciones para que sean compatibles con estos relojes inteligentes y dispositivos de vestir, en vez de tener que crear una aplicación totalmente diferente para esta clase de dispositivos. Claro, si el desarrollador prefiere crear una aplicación totalmente diferente o independiente de la que ya tiene en Google Play, lo podrá hacer.

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Juan Garzón/CNET

Una interfaz de tarjetas

A diferencia de Android L y Android KitKat, las últimas versiones del sistema operativo de Google para dispositivos móviles, los fabricantes no podrán colocar sus propias interfaces, sino que tendrán que usar la que Google ofrece o Android Wear puro. Los fabricantes podrán agregar funciones, pero el diseño tendrá que mantenerse igual en los diferentes dispositivos con este sistema operativo, al menos por ahora.

Play

Puedes navegar por las diferentes notificaciones o alertas que tienes disponibles al deslizar tu dedo hacia arriba (puedes regresar deslizando hacia abajo).

Cada cada una de las notificaciones puede tener diferentes opciones dentro de ellas y se pueden acceder al deslizar tu dedo hacia la la izquierda. Algunas de las opciones que encontramos actualmente son: responder a mensajes de texto, adelantar canciones, tomar el ritmo cardíaco, ver el pronóstico del clima de los próximos días, navegación, pasabordo a un vuelo o simplemente para abrir la notificación en el teléfono celular.

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Android Wear te muestra direcciones cuando estás buscando dirigierte a algún lugar específico. Juan Garzón/CNET

Por otra parte, si quieres borrar una notificación o alerta o reloj inteligente con Android Wear, puedes deslizar la tarjeta hacia la derecha. Igualmente tendrás que deslizar tu dedo hacia la derecha cuando quieres cerrar un menú o una aplicación.

Estando en la pantalla de Inicio (Home) de Android Wear, puedes deslizar tu dedo hacia abajo para deshabilitar o habilitar la vibración cuando recibes notificaciones. Al hacer este movimiento podrás también obtener la fecha y el nivel de batería.

Igualmente, sí estás en la pantalla de Inicio puedes tocarla una vez para activar los comandos de voz. Una vez activados los comandos de voz puedes deslizar tu dedo hacia arriba para poder acceder a la configuración (Ajustes), iniciar cronómetro, ver ejemplos de comandos de voz e iniciar diferentes aplicaciones que ya has instalado.

Los relojes inteligentes con Android Wear siempre tienen la pantalla encendida, algo que los hace ser diferentes a la mayoría de dispositivos de esta clase de dispositivos que cuentan con una pantalla LCD u OLED.

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La pantalla en modo activo. Juan Garzón/CNET

Android Wear cuenta con dos modos de pantalla que le permiten ahorrar batería: el modo ambiente (para permitir que la pantalla siempre esté encendida) y el modo activo. El primero hace referencia al modo en el cual debe permanecer la mayoría del tiempo el reloj. La pantalla reduce su brillo y con la cara del reloj predeterminada la pantalla se vuelve en blanco y negro, mostrando la hora y otra información básica en color blanco. Cuando tocas la pantalla se habilita el modo activo, la pantalla incrementa su brillo, los colores y puedes comenzar a decir "OK Google" para activar los comandos de voz o puedes navegar por el dispositivo con los diferentes gestos.

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La pantalla en modo ambiente. Juan Garzón/CNET

Cuando tienes la pantalla activa, puedes encender el modo de ambiente al tapar la pantalla con la palma de tu mano, aunque también se pasa a este modo en tan solo unos segundos si no detecta que se esté usando. Adicionalmente, si el LG G Watch, el Samsung Gear Live o el Moto 360 se encuentran en modo ambiente, o con la pantalla opaca, puedes subir el brazo y girar la muñeca para que se active automáticamente la pantalla del reloj.

Funciones: en crecimiento continuo

Es claro que se necesita una curva de aprendizaje para poder adaptarse a Android Wear. Funciona simple, pero no es algo que estamos totalmente acostumbrados. En general, para lograr algo necesitamos realizar gestos o dar comandos de voz.

Funciones básicas

  • Información del tráfico
  • Clima y pronóstico
  • Marcadores de diferentes deportes
  • Información del transporte público
  • Creación de recordatorio (por hora o ubicación)
  • Información de acciones de la bolsa
  • Información de paquetes de compras realizadas
  • Estado de vuelos
  • Pasabordo de vuelo
  • Reservas en restaurantes
  • Reservas de hotel
  • Cumpleaños de contactos
  • Hora en casa cuando estás de viaje
  • Alertas públicas
  • Navegación
  • Podómetro con historial
  • Información de tu calendario
  • Temporizador
  • Cronómetro
  • Alarma
  • Búsquedas en Google (incluyendo preguntas de sumas, cambios de divisas, información de clima, hora en alguna parte del mundo, definiciones, operaciones matemáticas, etc)
  • Enviar mensajes de texto (al igual que responder)
  • Marcar con tu voz
  • Notas
  • Controlar música de manera remota

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Pídele a Google con tu voz cuantos dólares son 200 euros. Juan Garzón/CNET

Más apps para Android Wear, mayor funcionalidad

Las funciones no están limitadas las básicas, ya que el gran potencial se encuentra en las funciones que traigan otras aplicaciones. Por ejemplo, actualmente puedes usar Eat34 para pedir comida por domicilio desde tu reloj inteligente. Runtastic te permite hacer seguimiento de lo que corres. Duolingo te muestra tarjetas que te ayudan a aprender o mejorar un idioma. Lyft te permite solicitar un carro. One Football te ofrece información de partidos de fútbol. PhoneFinder and Find My Phone te permiten encontrar tu celular si lo tienes extraviado, al activar la alarma.

Igualmente, ya puedes encontrar una aplicación que te alerta si detecta que has dejado tu celular en alguna parte, una vez sales del rango de conexión entre los dos dispositivos. Otras te permiten configurar el perfil del teléfono (vibración, sonido, silencio), enviar tuits, almacenar una lista de compras.

Google Hangouts ofrece una muy buena integración y te permite contestar tus mensajes instantáneos con tu voz y diferentes aplicaciones de email te permiten contestar, eliminar o marcar como leído los mensajes.

Claro, no puede hacer falta mencionar que también recibes notificaciones de Facebook, Twitter y otras aplicaciones similares. Igualmente, puedes cambiar la cara del reloj al mantener presionada la pantalla de Inicio o dirigiéndote a los Ajustes. Hay pocas aplicaciones que permiten cambiar la cara actualmente, pero se espera que esto cambie pronto.

Éstas son sólo algunas de las funciones que los apps para Android Wear proporcionan actualmente a los relojes con Android Wear. Google demostró que es posible usar al reloj inteligente con Android Wear como una forma de autenticación con la llegada de Android 5.0 Lollipop. Si el celular detecta que está cerca, el dispositivo no requeriría una clave y si no lo detecta cerca, entonces sí solicitaría una.

Los fabricantes también pueden incluir sus propias funciones. Por ejemplo, Samsung incluyó en la aplicación de Google Fit en el Gear Live la opción de tomar el ritmo cardíaco, al igual que Motorola en el Moto 360.

Experiencia con Android Wear

Es claro que Android Wear se encuentra en pañales, ya que hasta salió al mercado hace poco meses y su posible potencial se verá muy seguramente hasta unos meses o años. Sin embargo, desde que el lanzamiento del LG G Watch, el Samsung Gear Live y el Moto 360, los apps compatibles con Android Wear, al igual que las que solo están desarrolladas para esta plataforma, han estado apareciendo con frecuencia.

Las notificaciones de Google Now siguen no siendo perfectas, ya que te proporcionan información que algunas veces no te interesan, como lugares cercanos, información de transporte público que nunca tomas, etc.

Igualmente, una vez borras una notificación al deslizarla hacia la derecha, ya no la podrás verla nuevamente, aunque algunas aparecen luego. Me sucedió en múltiples ocasiones que borraba notificaciones sin querer, ya que estaba intentando regresar a la tarjeta principal de la notificación al estar dentro de sus opciones y como es el mismo movimiento terminaba borrando la notificación, no solo regresando a la tarjeta principal.

Me pareció molesto el tener que activar el comando de voz, luego deslizar mi dedo hacia arriba y después seleccionar iniciar para poder acceder a las aplicaciones que son compatibles con Android Wear y que ofrecen más que simples notificaciones. Sería mucho más fácil que existiera una tarjeta dedicada a acceder las aplicaciones, aunque las puedes abrir con comandos de voz, aunque ya hay launchers para Android Wear que mejoran esto.

Los comandos de voz funcionan muy bien. Sin embargo, si estas enviando un email o un mensaje y no te entendió bien, tienes tan solo unos segundos para cancelar el envió de ese mensaje. Igualmente, unos de los grandes problemas que experimenté es que actualmente Android Wear no soporta las búsquedas de voz en múltiples idiomas. Google ha prometido que esto estará llegando pronto, pero para personas que se comunican con contactos en diferentes idiomas, un reloj inteligente no resulta ser tan útil, ya que es necesario sacar el celular del bolsillo para poder escribir en el idioma que no se encuentra configurado el dispositivo. (El idioma del reloj es el mismo que se encuentra en el celular sincronizado).

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Juan Garzón/CNET

La navegación es muy útil cuando estás caminando por la calle, pero no manejando. Es simple, pero no te muestra muchos detalles. Sólo te muestra la siguiente indicación y no el mapa con detalles. Por ello, es difícil conocer cuáles son las próximas salidas o calles que tienes que tomarUtilizar esta función al conducir es un peligro aún cuando, por ejemplo, el Moto 360 vibra para indicarte cuándo puedes cruzar una calle, de manera similar al reloj Pebble.

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Juan Garzón/CNET

Por otra parte, me gustó que te alerta cuando recibes una llamada. Puedes contestar o rechazarla en tu reloj, pero si contestas tienes que sacar tu celular, ya que el reloj no tiene un parlante. Igualmente, puedes contestar con un mensajes a la persona que te está llamando para decirle que lo o la llamadas enseguida, o tan solo preguntando sí necesitan algo urgente.

Además, me gusta que la pantalla de los relojes siempre está activa, no como el Samsung Gear 2 y el Gear 2 Neo que sólo se prenden cuando lo solicitas o giras tu muñeca. Sin embargo, esta función en el Moto 360 agota demasiado rápido la batería. Android Wear te permite configurar en el app del teléfono para que se encienda sólo cuando girar tu muñeca o está en uso.

Las notificaciones me han parecido útiles y los comandos de voz me han funcionado muy bien para responder mensajes. Me gustó que si borras la notificación de tu reloj, inmediatamente lo hace en el celular.

Actualización Android Wear 4.4W.2

Google anunció el 23 de octubre el despliegue de la actualización más importante de Android Wear hasta el momento.

La actualización Android Wear 4.4w.2 que comenzó a llegar ese mismo día al LG G Watch y al Moto 360, seguido poco después de Samsung Gear Live, ofrece importantes mejoras para el nuevo sistema operativo de Google.

Con la actualización, los relojes inteligentes con Android Wear ahora pueden almacenar música directamente en el dispositivo y pueden reproducirla sin tener el teléfono cerca. Esta es una de mis funciones más pedidas de Android Wear, ya que con unos audífonos Bluetooth como los BlueAnt PUMP puedo salir a correr y escuchar música con mi reloj.

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Almacena música en el Moto 360. Juan Garzón/CNET

Android Wear 4.4W.2 trae también el soporte a relojes con GPS integrado, que ofrece direcciones y navegación sin necesidad de tener el teléfono contigo.

La actualización también mejora el desempeño de los relojes y permite ocultar la tarjeta de notificación en la pantalla de inicio para que se muestre en su totalidad la cara de reloj. Anteriormente, si había una notificación en el reloj, esta cubría la parte inferior de la cara del reloj cuando la pantalla estaba en el modo activo.

Poco después de la actualización de Android Wear, Google lanzó el app de Google Fit en la Google Play Store. El app puede se puede instalar en teléfonos con Android 4.0 ó superior y permite una sincronización simultánea entre el teléfono y el reloj con Android Wear. En un principio, Android Fit sólo te mostraba la información en tu reloj. El app de Google Fit permite entender de mejor manera cuál ha sido nuestro desempeño de actividad física.

Conclusión

Android Wear está dando apenas sus primeros pasitos, pero actualmente ofrece múltiples funciones que pueden competir muy bien en el mercado. La gran ventaja que tiene Android Wear sobre los demás es que se puede apoyar muy fácilmente en una plataforma existente de teléfonos celulares con Android, lo cual promete traer aplicaciones compatibles con mayor rapidez. Hemos visto en los meses que ha estado Android Wear en el mercado que esto ha sido una realidad. A diario aparecen diferentes apps ofreciendo más funciones o soporte de apps que estábamos esperando.

Será interesante ver en unos meses hacia dónde se está dirigiendo Android Wear y actualizaremos este análisis para reflejar las novedades. Igualmente, será interesante ver cómo Android Wear va a formar parte de todo el nuevo ecosistema de Android que Google comienza a integrar con Android TV, Android Auto y Android Lollipop.

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