Android Wear: Google lleva a Android a tu muñeca con relojes inteligentes

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La versión de Android especializada en relojes inteligentes es la gran apuesta de Google de entrar a esta prometedora categoría que no ha logrado despegar como muchos lo han esperado.

Android Wear es simple, muy gráfico y con una integración muy profunda de comandos de voz. Funciona con tarjetas similares a las que vemos en Google Now y te ofrece toda clase de notificaciones, justo en tu muñeca.

Los relojes con Android Wear se sincronizan con celulares a través de Bluetooth y con la aplicación de Android Wear con dispositivos que tengan Android 4.3 o superior.

Los primeros relojes inteligentes con Android Wear son el LG G Watch, el Samsung Gear Live y el reloj Moto 360 de Motorola se encuentran a la venta actualmente. El Sony Smartwatch 3, el LG G Watch R, Asus ZenWatch y LG Watch Urbane son otros relojes con este sistema operativo.

Android Wear no busca reemplazar a nuestros celulares, sino ser una pequeña extensión de lo que sucede en el teléfono. Los relojes inteligentes con Android han demostrado ser útiles para no perder llamadas, mensajes o emails, al igual que realizar tareas básicas. Sin embargo, los relojes inteligentes no son para todos, pero pueden ser de utilidad para los que quieren mantenerse al tanto de su vida digital sin tener que sacar el celular del bolsillo o bolso con tanta frecuencia.

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El LG Watch Urbane con su pantalla en modo ambiente (no activada totalmente). Juan Garzón/CNET

¿Cuál es la gran importancia de Android Wear en el mercado?

Android Wear permite que los fabricantes de dispositivos se olviden de crear un ecosistema para sus relojes inteligentes y dispositivos de vestir. Esto permite que toda clase de fabricantes de relojes puedan entrar al mercado sin preocuparse por tener que desarrollar una plataforma y sin tener que invertir tanto dinero en la investigación y el desarrollo de un reloj inteligente. Por ejemplo, esto puede permitir que empresas como Fossil se puedan preocupar principalmente por el diseño y el hardware del reloj y no por un sistema operativo, ya que su experiencia se encuentra principalmente en las dos primeras.

Claro, empresas como Samsung, LG y Motorola ya comenzaron a sacarle provecho a la nueva plataforma de Google, pero HTC, Asus y otras empresas también lo estarían haciendo en poco tiempo.

Con la popularidad de Android en dispositivos móviles, Android Wear no estará necesitando que se comience una tienda de aplicaciones desde cero, ya que los desarrolladores puedes modificar un poco sus aplicaciones para que sean compatibles con estos relojes inteligentes y dispositivos de vestir, en vez de tener que crear una aplicación totalmente diferente para esta clase de dispositivos. Claro, si el desarrollador prefiere crear una aplicación totalmente diferente o independiente de la que ya tiene en Google Play, lo podrá hacer.

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Juan Garzón/CNET

Una interfaz de tarjetas

A diferencia de Android Lollipop y Android KitKat, las últimas versiones del sistema operativo de Google para dispositivos móviles, los fabricantes no podrán colocar sus propias interfaces, sino que tendrán que usar la que Google ofrece o Android Wear puro. Los fabricantes podrán agregar funciones, pero el diseño tendrá que mantenerse igual en los diferentes dispositivos con este sistema operativo, al menos por ahora.

Play

Puedes navegar por las diferentes notificaciones o alertas que tienes disponibles al deslizar tu dedo hacia arriba (puedes regresar deslizando hacia abajo).

Cada una de las notificaciones puede tener diferentes opciones dentro de ellas y se pueden acceder al deslizar tu dedo hacia la la izquierda. Algunas de las opciones que encontramos actualmente son: responder a mensajes de texto, adelantar canciones, tomar el ritmo cardíaco, ver el pronóstico del clima de los próximos días, navegación, pasabordo a un vuelo o simplemente para abrir la notificación en el teléfono celular.

Por otra parte, si quieres borrar una notificación o alerta o reloj inteligente con Android Wear, puedes deslizar la tarjeta hacia la derecha. Igualmente tendrás que deslizar tu dedo hacia la derecha cuando quieres cerrar un menú o una aplicación.

Estando en la pantalla de Inicio (Home) de Android Wear, puedes deslizar tu dedo hacia abajo para ver la fecha, estado de la batería, para seleccionar si quieres recibir todas las notificaciones, de prioridad o ninguna. Además, puedes seleccionar el modo teatro (para que no se encienda la pantalla cuando estás en, por ejemplo, cine), mejora del brillo (para que incremente su brillo y sea más visible en, por ejemplo, cuando estás al aire libre a plena luz solar) y para acceder los ajustes.

Igualmente, sí estás en la pantalla de Inicio puedes decir "OK Google" para activar los comandos de voz. También puedes presionar la pantalla de Inicio para acceder apps, la configuración (Ajustes), iniciar cronómetro, ver ejemplos de comandos de voz, ver tus contactos favoritos y para acceder los comandos de voz -- si tienes Android 5.1.1 o superior en el reloj. En versiones previas al presionar una vez activas los comandos de voz y las diferentes funciones en la misma pantalla, al igual que al final se encuentra la opción de ingresar a los apps que tienes disponibles.

Los relojes inteligentes con Android Wear siempre tienen la pantalla encendida, algo que los hace ser diferentes a la mayoría de dispositivos de esta clase de dispositivos que cuentan con una pantalla LCD u OLED. Aunque puedes optar por sólo tenerla encendida cuando la estás usando o cuando giras la muñeca hacia ti.

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La pantalla en modo activo. Juan Garzón/CNET

Android Wear cuenta con dos modos de pantalla predeterminados que le permiten ahorrar batería: el modo ambiente (para permitir que la pantalla siempre esté encendida) y el modo activo. El primero hace referencia al modo en el cual debe permanecer la mayoría del tiempo el reloj. La pantalla reduce su brillo y con la cara del reloj predeterminada la pantalla se vuelve en blanco y negro, mostrando la hora y otra información básica en color blanco. Cuando tocas la pantalla se habilita el modo activo, la pantalla incrementa su brillo, los colores y puedes comenzar a decir "OK Google" para activar los comandos de voz o puedes navegar por el dispositivo con los diferentes gestos.

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La pantalla en modo ambiente. Juan Garzón/CNET

Cuando tienes la pantalla activa, puedes encender el modo de ambiente al tapar la pantalla con la palma de tu mano, aunque también se pasa a este modo en tan solo unos segundos si no detecta que se esté usando. Adicionalmente, si el LG G Watch, el Samsung Gear Live o el Moto 360 se encuentran en modo ambiente, o con la pantalla opaca, puedes subir el brazo y girar la muñeca para que se active automáticamente la pantalla del reloj.

Funciones: en crecimiento continuo

Es claro que se necesita una curva de aprendizaje para poder adaptarse a Android Wear. Funciona simple, pero no es algo que estamos totalmente acostumbrados. En general, para lograr algo necesitamos realizar gestos o dar comandos de voz.

Funciones básicas

  • Información del tráfico
  • Clima y pronóstico
  • Marcadores de diferentes deportes
  • Información del transporte público
  • Creación de recordatorio (por hora o ubicación)
  • Información de acciones de la bolsa
  • Información de paquetes de compras realizadas
  • Estado de vuelos
  • Pasabordo de vuelo
  • Reservas en restaurantes
  • Reservas de hotel
  • Cumpleaños de contactos
  • Hora en casa cuando estás de viaje
  • Alertas públicas
  • Navegación
  • Podómetro con historial
  • Información de tu calendario
  • Temporizador
  • Cronómetro
  • Alarma
  • Búsquedas en Google (incluyendo preguntas de sumas, cambios de divisas, información de clima, hora en alguna parte del mundo, definiciones, operaciones matemáticas, etc)
  • Enviar mensajes de texto (al igual que responder)
  • Marcar con tu voz
  • Notas
  • Controlar música de manera remota

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Pídele a Google con tu voz cuántos dólares son 200 euros. Juan Garzón/CNET

Más apps para Android Wear, mayor funcionalidad

Las funciones no están limitadas las básicas, ya que el gran potencial se encuentra en las funciones que traigan otras aplicaciones. Por ejemplo, actualmente puedes usar Eat34 para pedir comida por domicilio desde tu reloj inteligente. Runtastic te permite hacer seguimiento de lo que corres. Duolingo te muestra tarjetas que te ayudan a aprender o mejorar un idioma. Lyft te permite solicitar un carro. One Football te ofrece información de partidos de fútbol. PhoneFinder and Find My Phone te permiten encontrar tu celular si lo tienes extraviado, al activar la alarma.

Igualmente, ya puedes encontrar una aplicación que te alerta si detecta que has dejado tu celular en alguna parte, una vez sales del rango de conexión entre los dos dispositivos y la actualización Android Wear 5.1.1 trae el propio app oficial de Google que te permite encontrar tu celular si lo has perdido. Otras te permiten configurar el perfil del teléfono (vibración, sonido, silencio), enviar tuits o almacenar una lista de compras.

Play

Google Hangouts ofrece una muy buena integración y te permite contestar tus mensajes instantáneos con tu voz y diferentes aplicaciones de email te permiten contestar, eliminar o marcar como leído los mensajes.

Claro, no puede hacer falta mencionar que también recibes notificaciones de Facebook, Twitter y otras aplicaciones similares. Igualmente, puedes cambiar la cara del reloj al mantener presionada la pantalla de Inicio o dirigiéndote a los Ajustes. Hay pocas aplicaciones que permiten cambiar la cara actualmente, pero se espera que esto cambie pronto.

Éstas son sólo algunas de las funciones que los apps para Android Wear proporcionan actualmente a los relojes con Android Wear. Google demostró que es posible usar al reloj inteligente con Android Wear como una forma de autenticación con la llegada de Android 5.0 Lollipop. Si el celular detecta que está cerca, el dispositivo no requeriría una clave y si no lo detecta cerca, entonces sí solicitaría una.

Los fabricantes también pueden incluir sus propias funciones. Por ejemplo, Samsung incluyó en la aplicación de Google Fit en el Gear Live la opción de tomar el ritmo cardíaco, al igual que Motorola en el Moto 360.

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Jason Cipriani/CNET

Actualización Android Wear 4.4W.2

Google anunció el 23 de octubre el despliegue de la actualización más importante de Android Wear hasta el momento.

La actualización Android Wear 4.4w.2 que comenzó a llegar ese mismo día al LG G Watch y al Moto 360, seguido poco después de Samsung Gear Live, ofrece importantes mejoras para el nuevo sistema operativo de Google.

Con la actualización, los relojes inteligentes con Android Wear ahora pueden almacenar música directamente en el dispositivo y pueden reproducirla sin tener el teléfono cerca. Esta es una de mis funciones más pedidas de Android Wear, ya que con unos audífonos Bluetooth como los BlueAnt PUMP puedo salir a correr y escuchar música con mi reloj.

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Almacena música en el Moto 360. Juan Garzón/CNET

Android Wear 4.4W.2 trae también el soporte a relojes con GPS integrado, que ofrece direcciones y navegación sin necesidad de tener el teléfono contigo.

La actualización también mejora el desempeño de los relojes y permite ocultar la tarjeta de notificación en la pantalla de inicio para que se muestre en su totalidad la cara de reloj. Anteriormente, sí había una notificación en el reloj, esta cubría la parte inferior de la cara del reloj cuando la pantalla estaba en el modo activo.

Poco después de la actualización de Android Wear, Google lanzó el app de Google Fit en la Google Play Store. El app puede se puede instalar en teléfonos con Android 4.0 ó superior y permite una sincronización simultánea entre el teléfono y el reloj con Android Wear. En un principio, Android Fit sólo te mostraba la información en tu reloj. El app de Google Fit permite entender de mejor manera cuál ha sido nuestro desempeño de actividad física.

Actualización Android Wear 5.0

La actualización Android 5.0 Lollipop para Android Wear, anunciada en diciembre de 2014, trae mejoras en el desempeño y nuevas caras de reloj que llegan gracias al Watch Face API, una herramienta que los desarrolladores pueden usar para incrementar la variedad de diseños de caras de reloj que están disponibles, sin impactar negativamente el desempeño del reloj inteligente.

Android Wear 5.0 trajo más de una docena de caras de reloj creadas por marcas de diseñadores y artistas, incluyendo caras de reloj de Craig Ward, Hugh Turvey, Porsche, Rebecca Minkoff, Pac Man, RedBull, EA Plants vs. Zombies, Despicable Me y Surfline.

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Android Wear 5.0 permite recuperar notificaciones borradas. Juan Garzón/CNET

En cuanto a las mejoras de desempeño y de uso, la actualización de Android Wear llega con las siguientes novedades:

  • Puedes recuperar las tarjetas de las notificaciones que has borrado al deslizar hacia arriba o abajo (dependiendo de la ubicación de la notificación) y seleccionado el icono de recuperar.
  • Cuando tocas la pantalla principal, las acciones recientes aparecerán en la parte superior de la lista.
  • Rápido acceso a varias configuraciones con sólo deslizar tu dedo de arriba hacia abajo.
  • Nuevo modo de Teatro (Theater Mode) para que la pantalla se mantenga apagada y silencie las vibraciones para que no te moleste cuando estás en un cuarto oscuro, como cuando vas al cine.
  • Nuevo modo de luz solar (Sunlight Mode) para que temporalmente se incremente el brillo de la pantalla y la puedas ver sin mucha dificultad al aire libre.
  • Puedes bloquear notificaciones de cualquier app, directamente desde el reloj.
  • Puedes ver el uso de la energía de la batería y el almacenamiento de cada app, directamente en el app de Android Wear.

Actualización Android Wear 5.1

Con cada actualización, Android Wear da grandes pasos hacia una plataforma de relojes inteligentes más potente, más amigable y con mayor potencial.

Google anunció la actualización Android 5.1 para relojes inteligentes el 20 de abril y el 19 de mayo anunció que la actualización se comenzó a habilitar para el Moto 360, Sony Smartwatch 3 y Samsung Gear Live., aunque la actualización ya había comenzado a llegar a algunos usuarios con el LG G Watch, G Watch R y Asus ZenWatch.

Una mejor interfaz

Una interfaz mejorada integra un launcher con tres paneles: apps, contactos y otros (similar al menú anterior).

El nuevo panel de notificaciones (que abres deslizando de arriba a abajo) tiene en control de notificaciones de Android Lollipop donde puedes seleccionar todas las notificaciones, las de prioridad o bloquear todas las notificaciones.

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Lo primero que ves cuando presionas una vez la pantalla en Inicio son los apps en el reloj. Juan Garzón/CNET

Compatibilidad de Wi-Fi

La nueva compatibilidad de Wi-Fi permite no depender de la conexión con el celular todo el tiempo. Puedes recibir notificaciones y realizar búsquedas cuando te conectas a una red Wi-Fi. Sin embargo, necesitas tener tu celular para conectarte a una red Wi-Fi por primera vez y sólo los relojes con el hardware indicado podrán conectarse a Wi-Fi.

Gestos

Android Wear 5.1 trae nuevos gestos que te permiten navegar por las notificaciones sin tener que tocar el reloj. Tan sólo gira la muñeca rápidamente hacia afuera para pasar de notificación en notificación y gira hacia tu cuerpo para regresar a la anterior notificación. Esta función es una de mis preferidas, ya que facilitan el uso del reloj, especialmente cuando no tienes una mano disponible para navegar por tus notificaciones.

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Este es uno de los gestos de Android Wear 5.1.1. Juan Garzón/CNET

Apps en la pantalla ambiente

Aunque por el momento sólo Google Keep y Google Maps parecen funcionar, los apps podrán permanecer en la pantalla de ambiente (cuando la pantalla no está totalmente encendida) para poder continuar con la visualización del contenido y que no regrese automáticamente a la cara del reloj. Esto puede ser realmente útil para listas de compras o cuando estás obteniendo direcciones en Google Maps.

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Google

Emoji

Con la nueva actualización de Android Wear, puedes responder a mensajes dibujando cientos de emojis. Dibujas el emoji y Android lo detecta o te deja seleccionar variaciones del mismo.

Pantalla de bloqueo

El patrón de bloqueo de los celulares y tabletas con Android ahora es parte de los relojes inteligentes con el sistema operativo de Google. Este es un buen método de seguridad cuando te has quitado el reloj.

Encontrar tu teléfono

Aunque apps de terceros ofrecían una función que te permitían encontrar tu celular, la actualización trae la solución oficial de Google para poder encontrar tu celular Android cuando no lo puedes ubicar.

App completo de Google Maps

Con la actualización de Google Maps 9.9 en el celular, los relojes con Android Wear 5.1.1 tienen el app completo de Maps que ofrece mayor control y flexibilidad. Puedes ver y navegar por el mapa, identificar tu ubicación, ver el paso a paso del trayecto que tienes determinado y buscar lugares de interés que están cerca de ti.

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Google Maps en Android Wear Juan Garzón/CNET

Experiencia con Android Wear

Android Wear ha evolucionado mucho durante los últimos meses y ha corregido y añadido nuevas funciones a los relojes con cada actualización. Desde el lanzamiento de los primeros relojes inteligentes con Android Wear como el LG G Watch, el Samsung Gear Live y el Moto 360, los apps compatibles con Android Wear, al igual que los que sólo están desarrollados para esta plataforma, han ido apareciendo con frecuencia.

Las notificaciones de Google Now siguen siendo imperfectas, ya que te proporcionan información que algunas veces no te interesan, como lugares cercanos, información de transporte público, etc.

Con la más reciente actualización Android Wear 5.1.1 me pareció que el acceder a los apps es mucho más fácil, y los gestos de rotación de la muñeca son realmente útiles.

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El LG Watch Urbane Juan Garzon/CNET

Los comandos de voz funcionan muy bien. Sin embargo, si estás enviando un email o un mensaje y no te entendió bien, tienes sólo unos segundos para cancelar el envío de ese mensaje. Igualmente, unos de los grandes problemas que experimenté es que actualmente Android Wear no funciona muy bien con búsquedas por voz en diferentes idiomas. El idioma del reloj es el mismo que se encuentra en el celular sincronizado, pero tienes la opción de añadir más de un idioma en la configuración de voz de Google Now (en el celular).

Los comandos de voz funcionan mucho mejor en inglés que en cualquier otro idioma, principalmente porque Google todavía sigue dándole prioridad a los resultados de Knowledge Graph en este idioma. Esto significa que cuando realizas preguntas, Google te proporciona con mayor frecuencia la respuesta directamente en la pantalla y no un simple resultado de búsqueda. Sin embargo, el reconocimiento de voz funciona relativamente bien en español e inglés.

Notificaciones Android Wear
Puedes controlar que notificaciones recibes en Android Wear Juan Garzón/CNET

Al tener seleccionados español e inglés en las configuraciones de voz de Google Now (en el celular), puedes realizar búsquedas por voz o hacer dictados en los dos idiomas. No siempre funciona bien, pero hay momento que es realmente sorprendente que pueda detectar cuando estoy dictándole algo en español a diferencia de inglés.

La navegación es muy útil cuando estás caminando por la calle, pero no manejando. Es simple, pero no te muestra muchos detalles. Con la versión más reciente de Android Wear (5.1.1) y Google Maps en el celular (9.9), tienes acceso al app completo de Google Maps en tu reloj inteligente.

Puedes ver y navegar por el mapa, seleccionar puntos específicos para iniciar una navegación o puedes buscar sitios de interés cerca de ti y tienes acceso a visualizar el mapa mientras estás en modo de navegación, al igual que el desglose de las direcciones. También puedes iniciar la navegación en la pantalla de Inicio con comandos de voz. Similar al reloj Pebble, los relojes con Android Wear vibran cada vez que tienes que girar o realizar un cambio en tu trayectoria. Además, esta versión de Google Maps también funciona en la pantalla en modo de ambiente (blanco y negro).

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Juan Garzón/CNET

Por otra parte, me gustó que te alerta cuando recibes una llamada. Puedes contestar o rechazarla en tu reloj, pero si contestas tienes que sacar tu celular, ya que por el momento los relojes con Android Wear no tienen una bocina. Igualmente, puedes contestar con un mensajes a la persona que te está llamando para decirle que lo o la llamadas enseguida, o tan solo preguntando sí necesitan algo urgente.

Además, me gusta que la pantalla de los relojes puede estar siempre activa, no como el Samsung Gear 2 y el Apple Watch que sólo se prenden cuando lo solicitas o giras tu muñeca. Sin embargo, esta función en el Moto 360 agota demasiado rápido la batería. Android Wear te permite configurar en el app del teléfono para que se encienda sólo cuando girar tu muñeca o está en uso.

Las notificaciones me han parecido útiles y, en general, los comandos de voz me han funcionado muy bien para responder mensajes. Me gustó que si borras la notificación de tu reloj, inmediatamente lo hace en el celular.

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Ahora tienes acceso directo a tus contactos favoritos con solo dar un toque en la pantalla y deslizar hacia la izquierda una vez. Juan Garzón/CNET

Conclusión

Android Wear ha ido mejorando poco a poco, corrigiendo muchas de las críticas que teníamos de su primera versión. La plataforma de Google para relojes inteligentes cada vez muestra mayor utilidad y tiene la gran ventaja de contar con el respaldo de celulares Android que permiten que sea más fácil su crecimiento e integración con los servicios de Google. Además, como forma parte del ecosistema de Android que incluye Android TV, Android Auto y Android Lollipop, puede traer grandes beneficios a largo plazo.

El mayor reto de Android Wear, al igual que de cualquier reloj inteligente, es demostrar su utilidad. Durante todo el tiempo que he usado relojes inteligentes, considero que sí ofrecen cierta utilidad, pero no es para todos.

No recuerdo la última vez que puse a mi celular en perfil de sonido, como tengo el reloj conmigo siempre me entero de las llamadas y mensajes porque vibra en mi muñeca. Además, cuando no tengo el reloj conmigo no estoy tan actualizado de lo que está sucediendo en mi vida digital. El reloj ha permitido que saque menos el celular de mi bolsillo, pero en muchas ocasiones me veo en la necesidad de tener mi celular en la mano para escribir con más tranquilidad o para leer con más tranquilidad.

Será interesante ver qué trae Google en las próximas actualizaciones del sistema operativo para relojes inteligentes. Así conoceremos cómo madura Android Wear para ver cómo se puede enfrentar al Apple Watch y cómo estas dos plataformas intentan impulsar el mercado de relojes inteligentes. Actualizaremos este análisis para reflejar las novedades.

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