El reloj inteligente Apple Watch llega a tiendas el 24 de abril

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En septiembre pasado Apple desveló oficialmente su smartwatch, llamado simplemente Apple Watch, pero omitió detalles cruciales que iríamos descubriendo en fechas posteriores. Esta misma semana Apple llenó muchos de los huecos de información que teníamos durante un evento el 9 de marzo en San Francisco.

El Apple Watch estará disponible para pedidos por adelantado el 10 de abril y llegará a las tiendas el 24 de abril con un precio inicial de US$349.

Pero ¿qué es lo que aprendimos del Apple Watch desde septiembre? No tanto como te hubieras imaginado.

Entre los detalles más a fondo que conocimos el 9 de marzo destacan los siguientes:

  • El Apple Watch Sport se compone de un cuerpo de aluminio. Viene en plata o gris espacial. Las bandas de colores son de un plástico duradero que aguanta la actividad. Costará US$349 para tamaño de 38mm, y US$399 para el de 42mm.
  • Apple Watch (acero) tiene un precio inicial de US$549 (38mm) y llega hasta los US$1,049, dependiendo de la banda. La de 42mm cuesta US$50 más.
  • Apple Watch Edition (con acabado de oro de 18 quilates) empieza en US$10,000, con opciones que lo hacen costar hasta US$17,000.
  • Se podrá pedir por adelantado a partir del 10 de abril y los envíos inician el 24 de abril.
  • Estará disponible en varios países, incluyendo el Reino Unido, Australia, China, Japón, Hong Kong, Alemania y Francia.
  • Se comunica con el iPhone a través de Wi-Fi y Bluetooth. Puede ser en cualquier lado de la casa, no solo dentro del rango Bluetooth.
  • iPhone descargará apps para Watch via la tienda de apps Apple Watch Store.
  • Diseñado con una batería que "dura todo el día" tras varios tipos de uso y hasta 18 horas en un día común y corriente.
  • Puedes conectar un Apple Watch con otro Apple Watch (comunicación directa). Dibujar un sketch y enviarlo al reloj Apple Watch de tus amigos o incluso enviar un latido de tu corazón.

Lo que ya sabíamos

El Apple Watch representa la entrada de Apple a una nueva categoría, la de los relojes inteligentes (smartwatches). Apple ya había hecho sus pinitos en la categoría de wearables con el iPod Nano y sus bandas para vestirlo, pero Apple Watch es una plataforma totalmente nueva. El Apple Watch está hecho para ejecutar sus propios apps, conectarse a los iPhones y ser un producto de moda por sí mismo.

Un kit de desarrollo de software dado a conocer el año pasado ha dado lugar a que los desarrolladores produzcan apps para que funcionen con el Apple Watch. Eso es una estrategia muy distinta a como ocurre con la mayoría de los productos de Apple. El iPhone ni siquiera tuvo apps de terceros durante su primer año completo.

Apple Watch y la actividad física

Si bien habrá un número importante de apps de terceros en el lanzamiento, Apple tiene dos de sus propios apps de fitness incorporados en el reloj. Uno de esos monitoriza la actividad diaria a través de un trio de métricas: estimado de quemado de calorías, ejercicio moderado y tiempo en que pasamos parados; mientras que el otro hace un seguimiento a los ejercicios, incluyendo actividades como ciclismo. Cada uno se sincroniza de vuelta a un hub de aplicaciones en el iPhone.

Cuatro lentes de zafiro en la parte trasera del Apple Watch miden la frecuencia cardíaca usando una combinación de tecnologías LED e infrarroja (IR), lo cual promete ofrecer una medición más precisa que otros monitores cardíacos que se ponen en la muñeca. Asimismo, el monitor de Apple mide tu ritmo cardíaco automáticamente cada diez minutos. El Apple Watch también usa el iPhone para lecturas basadas en GPS y barómetro.

El Apple Watch funciona con otros apps de fitness -- es compatible con Nike Plus y se espera que vengan más apps para cuando lance.

¿Es resistente al agua? Sí, está calificado como IPX7, lo cual significa que se puede usar todo el día e incluso bajo la lluvia, pero no lo puedes usar en la ducha ni cuando te metas en una piscina.

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El Apple Watch viene en tres 'colecciones' y sus caras son personalizables. Apple

Todas las versiones del Apple Watch tienen pantallas táctiles y están equipados con pantalla Retina flexible (que está cubierta de zafiro), un dial conocido como Digital Crown, y con diodos infrarrojos LED que ayudan a tomar tu pulso y "convertir el movimiento en información". Por ello, Apple lo denomina un "dispositivo completo de salud y actividad física".

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James Martin/CNET

¿En qué se diferencia de otros 'smartwatches'?

El Apple Watch ha demostrado tecnologías que hasta ahora ningún otro smartwatch había adoptado.

El reloj de Apple es el uno de los primeros elementos vestibles (wearables) que apoya los pagos móviles: Apple Pay estará habilitado a través de NFC, lo que significa que puedes deslizar para pagar en las tiendas, y posiblemente pagar cosas en línea, y hasta abrir puertas en los hoteles, entre otras cosas.

El Apple Watch utiliza la "retroalimentación háptica" pero también tiene una pantalla sensible a la fuerza: si presionas con más fuerza, hará cosas diferentes. Esto podría significar tipos más avanzados de botones de notificación, o entradas de control.

Apple también ha añadido un tipo diferente de entrada: una pequeña "Corona Digital" en el costado que es una idea inteligente, fusionando un botón de inicio con un dial de desplazamiento en uno. Su objetivo es facilitar las funciones de desplazamiento, mientras que los sensores de foto e infrarrojos dan una sensibilidad extra. Eso, aunado a un botón más abajo que nos lleva a amigos y contactos favoritos, ofrecen un conjunto de botones que no requieren de una pantalla en absoluto. Todavía puedes deslizar y tocar.

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Scott Stein/CNET

La tecnología de seguimiento de la frecuencia cardíaca también puede ser un poco diferente. Funciona ópticamente, al igual que los monitores de los últimos monitores de frecuencia cardíaca, pero el arreglo de abajo del lente de cuatro zafiros parece mucho más sólido, al menos en el diseño externo. No sabemos cómo se comporta todavía.

¿Cómo se sintió en mi muñeca?

Bien - y cómodo. Mientras que el Apple Watch puede parecer muy similar a otros smartwatches cuadrados, su ajuste y acabado son refinados. Su diseño es un poco como un mini-iPhone, pero también me recuerda al iPod Nano 2011, pero curvo.

Me puse uno en un acero inoxidable, con la banda de enlace también metálica; me puse también un Apple Watch Sport, con una banda de deporte de goma, y un Apple Watch más pequeño con una banda de cuero. Todos ellos se sintieron muy bien en mi muñeca.

El Apple Watch no tiene una pantalla redonda como algunos relojes con Android Wear, pero su calidad de construcción parecía incluso mejor que la del Moto 360 de Motorola y el LG G Watch R. Comparte algunos elementos de diseño similares a smartwatches recientes como el Asus ZenWatch y el Samsung Gear S. Incluso si el cuerpo del reloj en sí no siempre parece llamativo, el Apple Watch parece transformarse en función de sus accesorios.

La pantalla en el modelo de 42 mm es del tamaño de un Pebble Steel y se sintió más discreto que algunos relojes Android Wear y Samsung Gear. El reloj de 38 mm se sentía demasiado pequeño para mí, pero se veía bastante bien en las muñecas más pequeñas de otras personas que lo probaron.


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Scott Stein/CNET

El reloj que probé solo ejecutó un demo que se repetía una y otra vez, al igual de lo que vimos con los relojes Android Wear en la conferencia de desarrolladores Google I/O. Para ver más funciones a fondo, debías acercarte a un empleado de Apple, que traía uno puesto en su muñeca. Sin embargo, aún con base en ese demo, fue posible sentir el motor "Táptico" de Apple. Es muy similar a las vibraciones en otros relojes con Android Wear y el Pebble, pero éste se siente capaz de hacer un rango más sutil de vibraciones.

El reloj no es sorprendente en el diseño, pero está hecho con elegancia. Las bandas, en particular, se sienten bien pensadas: una de malla de acero tiene imanes que se envuelven y adjuntan y lo mismo ocurre con una de cuero segmentado. Y el cargador inductivo magnético es genial: evita que se abran los cierres, pero también significa que el reloj no se desprende del cargador cuando lo tienes en un bolso o en el bolsillo del asiento del avión.

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James Martin/CNET

Como el iPhone 6, el Apple Watch tiene tiene tecnología de comunicación a corta distancia o NFC.

El Apple Watch está supuesto a ser conectado a un iPhone, pero también hace cosas por sí mismo, al menos con base en lo que pudimos ver: monitoriza actividad física, puedes hacer pagos usando Apple Pay y reproducir música que has descargado al reloj. Sin embargo, hay varios elementos del monitor de actividad física que parecen depender de otras funciones ya emparejadas con un iPhone, como el GPS. Sí, el Apple Watch reproducirá listas de reproducción, aunque no se sabe aún cuánto almacenamiento interno tendrá. Básicamente, no sabemos qué tan bueno será el Apple Watch como un dispositivo independiente. Y puede conectarse vía Wi-Fi, lo cual te permite usarlo en casa incluso si no está emparejado.

¿Lo pueden usar los zurdos?

¡Seguro! el famoso digital crown está ubicado en el costado derecho del Apple Watch, pero no te preocupes: lo puedes poner en cualquier muñeca. El diseño del Apple Watch es reversible y lo puedes poner de la forma que desees pues la pantalla se gira, de modo que la corona digital puede quedar en cualquiera de los lados: el único cambio de diseño es que el botón inferior de contactos terminaría estando arriba.

¿Qué hay de la vida de la batería?

Una carga completa te dará unas 18 horas de uso, con base en el cálculo de Apple de lo que un "uso diario" significa. Monitorizará tu ritmo cardíaco durante una sesión de ejercicios por unas seis horas, or unas seis horas de reproducción de música via Bluetooth. No está claro todavía cómo se traduce todo esto en la vida real, pero lo sabremos tan pronto hagamos nuestras pruebas completas.

¿Cuál es su principal competencia?

Varias compañías de tecnología móvil han lanzado o anunciado sus propios relojes inteligentes, que incluyen el SmartWatch 2 de Sony, el Moto 360 de Motorola, el Gear Live y Gear S de Samsung, el G Watch y G Watch R de LG. Sin embargo, estos dispositivos se han encontrado con desafíos para abrirse camino en el mercado en general. Una de las razones es que no ha surgido una aplicación suficientemente buena para funcionar en los relojes. Y tampoco ha ayudado que los consumidores han estado esperando a que Apple lanzase un dispositivo en esta categoría.

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James Martin/CNET

¿Quién lo necesita?

Cuando el iPad se dio a conocer, muchos lo desestimaron y hasta se burlaron de que era un "iPhone gigante" o una laptop sin teclado, pero la tableta de Apple se las arregló para colocarse en el mercado. Incluso después de dos eventos de lanzamiento, el Apple Watch todavía es un gadget misterioso. ¿Puede demostrarnos que lo necesitamos? La respuesta simple: No está claro quién lo necesita. Pero puede ser que, a fin de cuentas, muchas personas querrán tener uno.

Apple Watch, la primera incursión de la gigante de Cupertino en la categoría de wearables, estará disponible a partir del 24 de abril en distintas partes del mundo. El precio inicial del modelo más económico, llamado Apple Watch Sport, es de US$349.

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