Apple MacBook Air (13 pulgadas, 2013): el análisis de CNET MacBook Air: es más rápida, dura más y cuesta menos

Será interesante ver cómo se desarrollan las interfaces de usuario de Apple con la próxima actualización a OS X Mavericks y con Windows 8, que intenta (sin un éxito extraordinario) reinventar el concepto de trabajo con el sistema operativo de una computadora. Por ahora, los gestos de tres y cuatro dedos en el trackpad de la MacBook sigue siendo la manera más sencilla de pasar de una aplicación o ventana a otra, al menos para mí.

A diferencia de la MacBook Air de 11 pulgadas, la pantalla de 13 pulgadas no es de 16:9. Al área de la pantalla también le falta el cristal de extremo a extremo sobre un engaste negro que sí tiene la MacBook Pro; en esta, la pantalla está rodeada por un engaste plateado grueso.

Lo positivo es que la resolución de pantalla nativa alcanza los 1,440 x 900 pixeles, mejor que los 1,366 x 768 que encontrarás en muchas computadoras portátiles de 13 pulgadas, aunque hasta los modelos de precio medio están cambiando rápidamente a 1,600 x 900 o incluso 1,920 x 1,080. Por supuesto, los modelos Retina Pro, junto con algunas computadoras portátiles de Toshiba, HP y Dell, están experimentando con resoluciones aún mayores que las de alta definición.

Si bien la pantalla de la Air no tiene un acabado mate, tampoco es terriblemente reflectiva, lo cual es un avance respecto del efecto "espejo" de algunas pantallas de computadoras portátiles.

Apple MacBook Air de 13 pulgadas (junio de 2012)
Video DisplayPort/Thunderbolt
Audio Bocinas estéreo, entrada para audífonos
Datos 2 USB 3.0, lector de tarjeta SD
Redes Wi-Fi 802.11ac, Bluetooth
Unidad óptica No

Conexiones, rendimiento y batería
Los puertos y las conexiones no han cambiado en esta versión de la MacBook Air. Ofrece dos puertos USB 3.0 y un puerto Thunderbolt. Este último se utiliza tanto para accesorios externos como para conexión de video. El estándar Wi-Fi 802.11ac funcionará bien con los nuevos componentes de hardware AirPort Extreme y AirPort Time Capsule, que estarán disponible próximamente, pero supongo que sigues trabajando con un router 802.11n.

Crédito: Sarah Tew/CNET

La configuración básica de la Air de 13 pulgadas, que anteriormente costaba US$1,099 (US$1,199 en 2012), ahora cuesta US$999 La mayor parte del sistema no ha tenido cambios. La única diferencia es la actualización de procesador de Intel Core i5 de 1.3GHz a uno de 1.4GHz. Los 128GB de almacenamiento SSD y los 4GB de RAM digue siendo lo mismo (aunque depende de cual empresa ha fabricado la SSD en esa unidad especifica)

La diferencia real en los resultados de nuestra prueba entre los modelos de 2012 y 2013 fue mínima. El desempeño comparativo de aplicaciones no es sustancialmente mejor y, en realidad, la nueva Air resultó un poco más lenta en algunas pruebas. Como soy usuario de MacBook Air desde hace mucho tiempo, en el uso cotidiano (navegación web, reproducción de video en alta definición) la MacBook Air de 2013 no me pareció diferente de la versión anterior. Cualquiera de las generaciones anteriores tiene una potencia más que suficiente para el usuario promedio.

Sin embargo, lo que es decididamente diferente son los gráficos integrados HD 5000 de Intel, superiores a los HD 4000 de la Air anterior. En nuestra antigua prueba con el Call of Duty 4 (una de las pocas pruebas de rendimiento de juegos para OS X), con una resolución de 1,440 x 900 pixeles, el juego se ejecutó a 39.0 fotogramas por segundo en la Air de 2013 y a 21.9 fotogramas por segundo en la Air de 2012.

Tampoco es una computadora para juegos (tendrás que elegir la Retina Pro de 15 pulgadas para una GPU Nvidia dedicada), pero nuestras pruebas anecdóticas de jugabilidad con el Portal 2 muestran que la Air puede manejar juegos no tan exigentes.

Crédito: Sarah Tew/CNET

La duración de la batería es el aspecto realmente destacado de la MacBook Air, tanto en la versión de 11 pulgadas como en la de 13 pulgadas. La Air de 13 pulgadas de la generación anterior funcionó durante 7 horas y 27 minutos en nuestra prueba de descarga de batería con reproducción de video. La versión de 2013 supera esa marca ampliamente, con una sorprendente duración de 14 horas y 25 minutos en la misma prueba. Es mejor que la duración estimada de Apple de 12 horas y una de las pocas oportunidades en las que nuestras pruebas han revelado una duración de batería mejor que la indicada por el fabricante.

Ahora bien, antes de entusiasmarnos demasiado, ese número incluye algunas reservas. Gran parte del crédito se lo lleva la plataforma Core i-series de cuarta generación de Intel, que es increíblemente eficiente desde el punto de vista energético. Nuestras primeras pruebas confirman esto, ya que la Sony Vaio Pro 13 de 13 pulgadas funcionó durante 9 horas. Y si bien es un desempeño mucho mejor que el de la Air del año pasado, la CPU en sí misma funciona a una velocidad de reloj más baja y los nuevos chips de Intel están especialmente optimizados para reproducción de video, que es la parte fundamental de nuestra prueba de batería. Usar mucho Wi-Fi y Bluetooth o jugar juegos en 3D haría que ese número fuera menor.

Pero aun teniendo en cuenta estos factores, el excelente alcance de la batería de Apple y los nuevos chips Haswell de Intel se han combinado para hacer que esta sea una verdadera computadora portátil de uso diario.

Conclusión

El diseño conocido y la falta de nuevas funciones modernas (pantalla táctil, pantalla de mayor resolución, NFC) pueden hacer que no nos entusiasme demasiado sobre esta pequeña actualización. Si tienes una Air reciente, no hay necesidad de actualizarse.

Pero, la reducción de precio de US$100, lo cual la pone debajo de la barrera de US$1,000 (antes de impuestos, al menos) es un gran paso, y pondrá a la Air al alcance de algunas personas. Hasta sin la pequeña actualización y la reducción de precio, continúa siendo difícil encontrar un sistema que ofrezca algo similar.

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  • Fecha de salida 10/6/2013
  • Tamaño instalado 4 GB
  • Peso 3 lbs
  • Procesador gráfico Intel HD Graphics 5000
  • CPU Intel Core i5 (4th Gen) 1.3 GHz
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