Mac Pro: la nueva máquina de Apple es una fuente de gran poder

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Nota del editor: La Mac Pro es un producto profesional de alta gama demasiado complejo para analizarlo en su totalidad en un día o dos. Vamos a seguir explorando la funcionalidad del sistema de edición de vídeo, gráficos y otras tareas para poder tener un análisis completo de la computadora de escritorio de Apple.

La nueva Mac Pro de Apple ofrece una nueva mirada a una computadora de escritorio. Pero probablemente no es para ti.

Esta computadora de escritorio con diseño de cilindro ha sido descrita como que se parece a todo, desde un barril de cerveza a un motor de un jet o un bote de basura (cada uno vestido con un traje estilo Darth Vader). Más importante aún, esta máquina rompe la tradición de décadas de poner los componentes de una computadora de escritorio en una caja rectangular, siendo una gran torre de la clase que dominaba en las oficinas y las casas desde hace mucho años, o un pequeño cubo, como el Apple Mac Mini.

Cuando se compara con la más reciente Mac Pro, la diferencia es especialmente llamativa. A pesar de ofrecer los mismos o mejores componentes, la nueva versión tiene un volumen interior que es, aproximadamente, la décima parte de la anterior Mac Pro. Es mucho más fácil ver la gran diferencia que existe cuando se ve una al lado de la otra.


Sin embargo, la torre plateada, al igual que la nueva computadora con diseño cilíndrico no están destinadas a la misma audiencia que las populares computadoras portátiles MacBook Air o inclusive de la iMac de 27 pulgadas (computadora todo en uno). Además de tener un precio más alto, la principal diferencia está en sus componentes internos.

El precio inicial de US$2,999 (modelo base) te brinda un procesador de cuatro núcleos de 3.7GHz Intel Xeon, 12GB de RAM, 256 de almacenamiento SSD y una tarjeta gráfica AMD D300 FirePro. Dos puntos que tiene en común con la actual generación de computadoras para el consumidor Mac es el almacenamiento más rápido SSD con estilo PCle y la antena Wi-Fi utilizando el estándar 802.11ac.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

Un segundo modelo base comienza a partir de los US$3,999; viene con un procesador de seis núcleos Intel Xeon, 16GB de RAM, tarjeta gráfica AMD FirePRo D500 y la misma memoria de almacenamiento SSD de 256GB. Otras actualizaciones incluyen las tarjetas D700 y hasta un procesador de 12 núcleos, lo cual hará que suba aún más su precio. Ten en cuenta que la caja solo incluye la pequeña torre y un cable conector; hasta el teclado y el mouse se venden por separado.

Apple lo llama como el futuro de las computadoras de escritorio de nivel profesional y la empresa está enfocando su uso en la producción de películas y música de alta calidad, aunque estoy seguro que diseñadores gráficos, creadores de sitios web y otra clase de profesiones creativas ya están intentando incluir una de éstas en sus presupuestos.

Los puertos y las conexiones son accesibles desde la parte frontal (o trasera, dependiendo de la posición en que la coloques). Integrando una de esas interesantes cosas adicionales por las que Apple es reconocida, un borde alrededor de los puertos se enciende cuando el sistema se mueve, igual que cuando la giras para poder conectar algo en uno de sus puertos. En el panel encuentras seis puertos Thunderbolt 2 que pueden alimentar hasta tres pantallas 4K simultáneamente, incluyendo uno de una salida HDMI integrada.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

El diseño más pequeño está construido alrededor de la refrigeración y la eficiencia, y Apple dice que la nueva Mac Pro es mucho más eficiente que el modelo anterior. También produce un mínimo de ruido (Apple lo compara con el nivel de ruido del Mac Mini). Un ventilador envía aire caliente hacia arriba y si pasas por encima la mano puedes sentir un leve flujo de aire caliente.

¿Puedes comprar una Mac Pro para usarla como tu computadora personal en casa? Sí, pero no será la manera más económica de utilizar tu dinero. De todas maneras, muchos lo harán, al estar hipnotizados por el diseño y las opciones de configuración de alta gama.

Nuestro análisis está en esta brecha, interpretando la Mac Pro como una extravagancia del consumidor, mientras que también se mira la capacidad que tiene de manejar las tareas profesionales, especialmente esas relacionadas a el creciente campo del video 4K.

Nota importante: en nuestra prueba de referencia (benchmark) a nivel de consumidor, el sistema de destacó, pero con un asterisco gigante. Ese factor atenuante es que la unidad que nos prestó Apple contiene una configuración de muy alto nivel. Incluye un procesador de 8 núcleos Intel Xeon, 64GB de RAM, 1TB de almacenamiento SSD, tarjetas gráficas actualizadas a D700 FirePro, todo lo que resultaría en una Mac Pro de US$8,099 (que saldría en febrero).

Diseño y funcionalidades

Esta no es la primera vez que Apple ha hecho algo radicalmente diferente con una computadora de escritorio. La G4 Cube era una caja reluciente destinada a representar el futuro de las computadoras personales. Mientras que la Cube fue más que todo un producto favorito para los fanáticos de Apple y no tanto un éxito comercial, la nueva Mac Pro se siente como la próxima evolución lógica de la maximización de poder, mientras se minimiza el espacio.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

No cabe duda que la línea de Mac Pro estaba lista para una actualización. La actual computadora con diseño de torre era uno de los productos del catálogo de Apple más antiguos, cambiando poco desde cuando se llamaba Power Mac G5. Hasta ahora, la Mac Pro ha tenido la ausencia de USB 3.0, Thunderbolt, y otras funcionalidades que los usuarios de una MacBook ya dan por hecho.

¿Por qué el gran cambio ahora? Una de las razones por las cuales Apple necesita poca actualización del Mac Pro era porque atraía en gran parte a una audiencia pequeña, pero profesional, una que no requería un gran cambio de estilo muy seguido. Pero, en los varios años que pasaron desde la última actualización importante de la Mac Pro, la industria se ha movido dramáticamente de la computadora tradicional con diseño de torre a computadoras portátiles, computadoras de escritorio todo en uno, tabletas, y ahora hasta computadoras con pantallas táctiles como la Lenovo Horizon 27.

¿Cómo hizo Apple para reconstruir la Mac Pro en un paquete tan pequeño? Los componentes se basan en torno a algo que Apple llama un núcleo término unificado. Un pequeño interruptor de bloqueo permite que se remueva la carcasa de la computadora para exponer su parte interna. Es fácil de quitar y de cambiar, pero debes desconectar a la computadora del enchufe, conexiones de video, etc.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

En el interior de la Mac Pro se encuentra un torso triangular de metal que actúa como un disipador de calor y como estructura central --o tarjeta madre (motherboard)-- donde se añaden los diferentes componentes. La memoria de almacenamiento SSD está a un lado, la GPU esta a otro y las ranuras de RAM están a ambos lados del panel.

Esas ranuras de RAM son el componente más accesible para el usuario, aunque Apple dice que la SSD y las tarjetas gráficas podrían ser cambiadas también, pero sinceramente no sería tan fácil como lo es en una torre tradicional de computadora de escritorio.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

No, la idea promulgada aquí es que su expansión debe fluir hacia afuera, no hacia adentro. Si la falta de ranuras tradicionales de expansión interna no te dio una pista de eso, los seis puertos Thunderbolt 2 y los 4 puertos USB 3.0 en el panel de conexiones lo debería hacer. Y, como los dispositivos con Thunderbolt pueden encadenarse juntos, eso sería un total de 36 dispositivos con Thunderbolt que pueden ser conectados de forma simultánea.

Tres de esas conexiones pueden ser de pantallas 4K, incluida una sola salida de HDMI 1.4. De casualidad, nosotros tenemos un televisor 4K en el laboratorio de pruebas de CNET, así como varios archivos de video 4K.

Hemos probado reproducir algunos de estos archivos en la Mac Pro conectada a un televisor Toshiba 4K, estableciendo la resolución del sistema a 3,840x2,160.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

El archivo más avanzado que probamos fue un video ProRes MOV, reproducido via QuickTime a 799Mbits/s a 3,840x2,160 pixeles de resolución. Este se reprodujo sin problemas. Otros archivos formateados de manera diferente, que en escritura deberían ser reproducidos con mayor facilidad, nos dieron problemas, y estamos intentando probar diferentes combinaciones de archivos de videos en pantallas para explorar el problema.

Desempeño

¿Es la Mac Pro una súper maquina en cuanto a desempeño? Por US$8,000 más vale que lo sea. En nuestras pruebas (benchmark) preliminares, el sistema logró excelentes marcados, volando en la codificación de video y otras tareas. Las tablas de abajo te pueden dar una impresión inicial de la Mac Pro comparada con otras PCs y Macs de alta gama, pero recuerda, nosotros no estamos probando el modelo base de US$2,999 (el cual se debe probablemente desempeñar muy bien en esas mismas pruebas).

Las tarjetas de video duales AMD FirePro D700 en nuestro sistema no están diseñadas para el mismo juego 3D de las tarjetas de AMD o Nvidia de nivel de consumidor, pero pueden ser utilizadas para eso en adición a su función establecida de permitir múltiples flujos de video 4K y una aplicación en tiempo real de efectos de video en programas como Final Cut.

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Crédito: Sarah Tew/CNET

Impresiones iniciales

La nueva Mac Pro es un caballo de batalla vestido con un paquete muy atractivo. Es una exageración decir que es una computadora para el consumidor casual, pero el precio de entrada no es más de lo que pagarías por una PC con Windows con una configuración similar y el diseño radical es lo suficientemente bueno como para atraer a cualquier entusiasta del diseño que quiere solo los productos que se vean mejor y que tengan el mejor desempeño.

La profundidad de sus habilidades como la edición de video y las herramientas creativas de nivel profesionales son a la vez demasiado vastas para explorarlas a fondo en uno o dos días, y también algo fuera de nuestro alcance enfocado en el consumidor normal. Por lo tanto, esperamos entrar en más detalles sobre esto en un futuro, cuando hayamos probado con mayor calma las posibilidades de esta nueva Mac Pro.

Tablas de desempeño

Prueba de codificación de Apple iTunes (en segundos)

Apple Mac Pro (2013)
54
Apple iMac (27 pulgadas, septiembre de 2013)
54
Falcon Northwest Fragbox V3
65

Note:

(Barras más cortas indican un mejor desempeño)
   

HandBrake

Apple Mac Pro (2013)
109
Falcon Northwest Fragbox v3
121
Apple iMac (27 pulgadas, september de 2013)
195

Note:

(Barras más cortas indican un mejor desempeño)
  

CineBench 11.5

Apple Mac Pro (2013)
13.62
1.57
Falcon Northwest Fragbox v3
9.89
2.11
Apple iMac (27 pulgadas, septiembre de 2013)
6.15
1.64

Legend:

Representación de múltiples CPU
Representación de una sola CPU

Note:

(Barras más largas indican un mejor desempeño)
   

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especificaciones ver todas

  • Memoria de vídeo 4 GB GDDR5 SDRAM
  • Procesador gráfico AMD FirePro D300
  • Capacidad 1 x 256 GB
  • OS prorporcionado Apple OS X 10.9 Mavericks
  • Tamaño instalado 12 GB / 64 GB (max)
  • Tipo de monitor None.
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