Apple Mac Mini: el análisis de CNET Una nueva y potente Mac Mini, con o sin Fusion

Encontré un problema distinto con Civilization V. Realicé varias pruebas, como cronometrar cuánto le tomaba llegar al menú principal y cargar un juego guardada, pero los valores no cambiaron tras cuatro o cinco intentos (15 segundos para el menú principal; 27 segundos para una partida "enorme"). El rendimiento 3D depende, en gran medida, del procesador y la capacidad gráfica, pero no me imaginé que la carga de niveles y menús iniciales de juegos dependiera tanto del procesador.

Pregunté a Apple si algún fabricante de software se había comprometido a optimizar la administración de datos para el almacenamiento Fusion. Me dijeron que debería notar una mejora siempre y cuando terceros no implementen técnicas agresivas de administración de datos. El sitio web de Apple remite específicamente a Aperture, su software de administración fotográfica.

El problema con Aperture en este contexto es que comprende, principalmente, la importación de archivos. Pero recuerde que solo se activa la mejora de velocidad de Fusion habiendo accedido dos veces a un archivo (una vez llena la SSD). La importación de archivos suele hacerse solo una vez.

Si bien no se me ocurrió una prueba eficiente para medir la lectura de Fusion, eso no implica que Fusion no sea útil. Parece depender de las circunstancias circunstancial. No optimizará cada lectura, pero eso no significa que no pueda acelerar los tiempos de carga de archivos marcados mientras la aplicación no interfiera.

Apple Mac Mini (otoño de 2012) Apple Mac Mini (verano de 2011) Asus Essentio CM6870
Precio (al momento de la reseña) US$1,049 US$799 US$999
Conjunto de chips de placa madre Intel HM77 Intel P67 Intel H77
CPU Intel Core i7 3615QM de 2,3 GHz Intel Core i5 2520M de 2.5 GHz Intel Core i7 3770 de 3.4 GHz
Memoria 4 GB DDR3 SDRAM a 1,333 MHz 4 GB DDR3 SDRAM a 1.333 MHz 8 GB DDR3 SDRAM a 1,600 MHz
Gráficos Intel HD Graphics 4000 AMD Radeon HD 6630M de 256 MB Nvidia GT545M de 3 GB
Disco duro Fusion Drive (SSD de 128 GB + disco de 1 TB y 5,400 rpm) 500 GB y 5,400 rpm 2 TB y 7,200 rpm
Unidad óptica No disponible No disponible Grabadora de DVD/Blu-ray
Sistema operativo Apple OS X 10.8 (Mountain Lion) Apple OS X 10.7 (Lion) Microsoft Windows 7 Home Premium (64 bits)

La tecnología Fusion me gusta, pero también me gusta la Mac Mini básica de US$799. Al migrar a un chip Core i7 y a un disco duro de 1 TB en ese modelo, la Mac Mini al fin compite en cuanto a características con las computadoras con Windows dentro del mismo rango de precios. Sí, puede encontrar una unidad de Blu-ray y un procesador Core i7 más rápido o una tarjeta de gráficos dedicada por ese precio durante un fin de semana de oferta en Dell o HP. Pero si investiga a esos y a otros fabricantes, encontrará que sus ofertas y las de la Mac Mini de US$799 son relativamente similares.

Si agregamos Fusion a la mezcla, se complica todo. Por un precio similar, el equipo de Asus que se menciona anteriormente incorpora una tarjeta gráfica dedicada, un disco duro de 2 TB y una unidad de Blu-ray. ¿Preferiría tener todo eso o acceder más rápido a sus archivos? También puede obtener una computadora para juegos decente con overclocking por el mismo precio que la Mac Mini. En nuestras tablas comparativas, la Velocity Micro de US$999 se acerca en desempeño a la Mac Mini.

Prueba de codificación de iTunes de Apple (en segundos)
(Las barras más cortas indican un mejor desempeño)
Apple Mac Mini (Core i7 de 2.3 GHz, otoño de 2012)
62
Velocity Micro Vector Campus Edition (Core i5 de 4.3 GHz, junio de 2012)*
73
Asus Essentio CM6870 (Core i7 de 3.4 GHz, abril de 2012)
85
Apple Mac Mini (Core i5 de 2.9 GHz, verano de 2011)
87

Prueba de procesamiento de imágenes con Adobe Photoshop CS5 (en segundos)
(Las barras más cortas indican un mejor desempeño)
Velocity Micro Vector Campus Edition (Core i5 de 4.3 GHz, junio de 2012)*
176
Apple Mac Mini (Core i7 de 2.3 GHz, otoño de 2012)
243
Asus Essentio CM6870 (Core i7 de 3.4 GHz, abril de 2012)
258
Apple Mac Mini (Core i5 de 2.9 GHz, verano de 2011)
346

Múltiples tareas con reproducción multimedia: iTunes y QuickTime (en segundos)
(Las barras más cortas indican un mejor desempeño)
Apple Mac Mini (Core i7 de 2.3 GHz, otoño de 2012)
97
Apple Mac Mini (Core i5 de 2.9 GHz, verano de 2011)
197
Velocity Micro Vector Campus Edition (Core i5 de 4.3 GHz, junio de 2012)*
210
Asus Essentio CM6870 (Core i7 de 3.4 GHz, abril de 2012)
244

Múltiples tareas con reproducción multimedia: iTunes y Handbrake (en segundos)
(Las barras más cortas indican un mejor desempeño)
Velocity Micro Vector Campus Edition (Core i5 de 4.3 GHz, junio de 2012)*
170
Apple Mac Mini (Core i7 de 2.3 GHz, otoño de 2012)
195

Cinebench 11.5
(Las barras más largas indican un mejor desempeño)
Representación con múltiples CPU
Representación con una CPU
Asus Essentio CM6870 (Core i7 de 3.4 GHz, abril de 2012)
7.52
1.64
Velocity Micro Vector Campus Edition (Core i5 de 4.3 GHz, junio de 2012)*
7.11
1.82
Apple Mac Mini (Core i7 de 2.3 GHz, otoño de 2012)
6.16
1.3
Apple Mac Mini (Core i5 de 2.9 GHz, verano de 2011)
2.83
1.21

* Indica una CPU con 'overclocking' de fábrica

Hemos incorporado una nueva prueba en esta reseña, una versión de nuestra prueba de múltiples tareas con reproducción multimedia (MMT) tomada de nuestros colegas de CNET Australia que incorpora tanto iTunes como Handbrake. Esa prueba se suma a nuestra versión anterior de MMT que usaba iTunes y QuickTime. Con el tiempo, abandonaremos gradualmente la versión con QuickTime, y hasta ahora solo hemos usado la versión con Handbrake para recabar resultados de dos de los sistemas incluidos en esta reseña. Cambiamos nuestras pruebas en pos de la imparcialidad y la relevancia, y encontrará más resultados de Handbrake/iTunes en futuras reseñas.

Como puede ver, la nueva Mac Mini obtuvo buenos resultados en todas nuestras evaluaciones. Como esperaba, lidera las pruebas de aplicaciones de Apple, pero, a su vez, compite con los sistemas de Asus y Velocity Micro, lo cual es impresionante, dado que la Mac Mini usa un procesador Core i7 para portátiles y los otros dos usan procesadores para computadoras de escritorio más avanzados (además, Velocity Micro cuenta con overclocking). No quiero especular demasiado acerca del rendimiento sin la unidad Fusion Drive. Estimo que sería más lento, pero todavía respetable, particularmente contra un sistema sin Fusion dentro del rango de US$799.

Su apariencia es igual a la del modelo anterior, pero la nueva Mac Mini viene con puertos USB 3.0.
Su apariencia es igual a la del modelo anterior, pero la nueva Mac Mini viene con puertos USB 3.0. Crédito: Sarah Tew/CNET

Independientemente de sus componentes internos, el atractivo de la Mac Mini se debe a su variedad de puertos en el panel posterior. Aquí, en particular, la Mac Mini es altamente competitiva, comparada con las computadoras con Windows de precios similares.

Como ya mencionamos, la nueva Mac Mini ha migrado sus cuatro entradas a USB 3.0. Esto era de esperarse, dada la compatibilidad nativa con USB 3.0 de los chips serie Core de tercera generación y le brinda a la Mac Mini una tercera opción de transferencias rápidas de datos externos, además de su puerto Thunderbolt y, en menor medida, su entrada FireWire 800. Tampoco encontrarás muchas computadoras con Windows por debajo de los US$1,000 con una entrada Thunderbolt.

La salida HDMI de la Mac Mini ya no es tan exótica, pero junto con la salida de audio digital dedicada, sigue siendo una tentadora computadora para la sala de estar. Los entusiastas de las fotografías y los videos encontrarán, como siempre, la ranura para tarjeta SDXC de la Mac Mini.

Notas finales: la nueva Mac Mini cuenta con el mismo acceso de memoria en la parte inferior que los modelos anteriores. Tan solo desenrosca el disco de plástico y podrás acceder al interior. Como de costumbre, Apple también ofrece otras dos configuraciones de Mac Mini: un modelo básico a US$599 con un procesador Core i5 y una versión de servidor a US$999 con OS X Server y OS X Mountain Lion instalados en dos discos duros con plato de 1 TB.

Conclusión

¿Fusion vale la inversión de US$250? Debido a que aloja el sistema operativo, el impacto de Fusion se extiende a las funciones cotidianas de la Mac Mini. Además, acelera drásticamente la transferencia de archivos en el sistema y debería mejorar los tiempos de carga de archivos, dependiendo de la aplicación.

Desearía que Apple también proporcionara un control manual de la ubicación de archivos. Además, US$250 es mucho para una unidad de estado sólido independiente de 128 GB. NewEgg las vende por menos de US$100. Los críticos de Apple harán ahora los típicos comentarios respecto de los precios excesivos. Tienen razón. En resumen, Fusion no mejora radicalmente la experiencia de la Mac Mini como para no ser considerado un extra lujoso para los usuarios casuales de Mac. Sin embargo, sería una mejora útil para profesionales o aficionados que necesiten acceder a datos regularmente.

Si bien Fusion tiene su atractivo, me inclino hacia la nueva Mac Mini básica de US$799 con su propuesta actualizada. Sí, perdería parte de su encanto sin la tecnología Fusion Drive, pero sigue siendo la Mac Mini de configuración más competitiva en la historia de Apple. Apple dice que no nos dará una unidad de reseña de US$799 sin Fusion. Seguiré presionando a la empresa para que nos otorgue una, porque deseo probar su rendimiento. Incluso sin esa información, la recomendaría basándome en la potencia de sus fuertes componentes internos y en las versátiles opciones de conectividad.


Configuración del sistema

Apple Mac Mini (Core i7 de 2,3 GHz, otoño de 2012)
Mac OS X 10.8; Intel Core i7 de 2.3 GHz; 4 GB DDR3 SDRAM a 1,600 MHz; gráficos integrados Intel HD 4000; disco duro de 1 TB y 5,400 rpm, disco de estado sólido de 128 GB

Apple Mac Mini (Core i5 de 2.5 GHz, verano de 2011)
Mac OS X 10.7; Intel Core i5 de 2.5 GHz; 4 GB DDR3 SDRAM a 1.333 MHz; AMD Radeon HD 6630M de 256 MB; disco duro de 500 GB y 5,400 rpm

Asus Essentio CM6870
Windows 7 Home Premium 64 bits; Intel Core i7-3770 de 3.4 GHz; 8 GB DDR3 SDRAM a 1,600 MHz; tarjeta gráfica Nvidia GeForce GT 545M de 1 GB; disco duro Seagate de 2 TB y 7,200 rpm

Velocity Micro Vector Campus Edition
Windows 7 Home Premium 64 bits; Intel Core i5-3570K de 4.3 GHz; 8 GB DDR3 SDRAM a 1,333 MHz; tarjeta gráfica Nvidia GeForce GTX 560 SE de 1 GB; disco duro Seagate de 1 TB y 7,200 rpm

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  • Procesador gráfico Intel HD Graphics 4000 Dynamic Video Memory Technology 5.0
  • OS prorporcionado Apple OS X 10.9 Mavericks - English
  • Tamaño instalado 4 GB / 16 GB (max)
  • Tipo de monitor None.
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