Apple Mac Mini: el análisis de CNET Una nueva y potente Mac Mini, con o sin Fusion

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5

Calificación
de los editores

4 stars Excelente
  • Total: 8.2
  • Diseño: 10.0
  • Funciones: 8.0
  • Desempeño: 7.0
  • Servicio y ayuda: 7.0
Fecha de análisis:
Actualizada en:

Lo bueno La sólida combinación de componentes y el veloz disco duro híbrido Fusion la convierten en la Mac Mini más competitiva hasta el momento.

Lo malo Fusion es una mejora costosa, en especial para los usuarios que no necesitan un rendimiento optimizado en lo que respecta a transferencia de datos.

Conclusión Con o sin su nuevo disco híbrido Fusion, Apple al fin cuenta con una Mac Mini que compite contra las populares computadoras con Windows en el mismo rango de precios.

No te lo pierdas

El nuevo disco duro híbrido de Apple tiene cierto encanto, pero el principal encanto de la Mac Mini proviene de sus especificaciones básicas, ahora más competitivas. Una nueva y potente Mac Mini, con o sin Fusion

La nueva Mac Mini de Apple, actualizada con la serie Core de procesadores de tercera generación de Intel y una nueva opción de disco duro híbrido Fusion, trae más velocidad y valor a la línea de computadoras Mac más accesible de todas. El chip Core i7 y el disco duro estándar de 1 TB del modelo que reseñamos son mejoras útiles sobre la generación anterior de Mac Mini, y la unidad Fusion Drive de US$250 ofrece una mejora significativa en el rendimiento, si bien convierte nuestra unidad de reseña de US$799 en un producto de US$1,049.

La opción de Fusion deja a la Mac Mini fuera de su rango usual de menos de US$1,000, convirtiéndola en un lujo o una mejora adecuada para aquellos que necesiten mucho espacio de almacenamiento. Sin el disco, el modelo básico de US$799 es una Mac Mini fortificada con la cual Apple al fin puede competir con las computadoras con Windows dentro del mismo rango de precios de menos de US$1,000.

Tres versiones, más opciones personalizadas

La edición actual de la Mac Mini está disponible en tres versiones: 

Mac Mini de US$599: procesador Core i5 de 2.5 GHz; 4 GB de memoria RAM; disco duro de 500 GB y 5,400 rpm. 

Mac Mini de US$799: procesador Core i7 de 2.3 GHz; 4 GB de memoria RAM; disco duro de 1 TB y 5,400 rpm. 

Mac Mini con OS X Server de US$999: procesador Core i7 de 2.3 GHz; 4 GB de memoria RAM; dos discos duros de 1 TB y 5,400 rpm, OS X Server y OS X Mountain Lion instalados.

Como mencionamos anteriormente, reseñamos la versión de US$799 con la mejora opcional de Fusion Drive a US$250. A menos que necesites la versión de servidor, CNET recomienda el modelo de US$799, con o sin la unidad Fusion Drive.

La Mac Mini de 2012: lo nuevo

La nueva Mac Mini no ha cambiado ningún elemento visual desde el modelo de 2011, que en sí mismo era casi idéntico a la versión de 2010. La única verdadera diferencia en el exterior de la nueva Mac Mini es que ahora tiene cuatro puertos USB 3.0, cuando la versión anterior usaba USB 2.0.

Lo que quizás sea más interesante que la actualización de los puertos USB es que Apple ha conservado en la nueva Mac Mini el puerto FireWire 800 y entrada y salida de audio separadas. Al haber abandonado los conectores FireWire 800 en la nueva iMac y reducido las salidas de audio a un solo puerto combinado, la Mac Mini puede atraer a aquellos que necesiten un sistema OS X con esas entradas específicas.

La nueva iMac sin FireWire 800. Crédito: Rich Brown/CNET

Y si bien las nuevas opciones de procesador para la Mac Mini son mejoras de rendimiento bienvenidas, la unidad Fusion Drive es más importante. Apple ha implementado la posibilidad de incorporar la tecnología Fusion en sus nuevas Mac Mini y iMac, y esta reseña nos da la oportunidad de probar por primera vez cómo Apple incorpora el almacenamiento híbrido.

En la Mac Mini, la tecnología Fusion está compuesta, en realidad, por dos discos duros, un disco duro mecánico tradicional de 1 TB y 5,400 rpm, y una unidad de estado sólido (SSD) basada en memoria flash de 128 GB. Fusion permite que la Mac mueva, de modo dinámico, los datos a los que accede con más frecuencia a la unidad de memoria sólida para mejorar el tiempo de acceso. El disco duro tradicional cumple la función, más que nada, de almacenamiento masivo económico.

Los conceptos básicos de esta idea no son exclusivos de Apple. Intel tiene una función similar para las computadoras con Windows con su SRT (Smart Response Technology) que debutó en 2011 en sus procesadores Sandy Bridge. Y aunque Apple use un conjunto de chips de Intel en la Mac Mini, afirma que Fusion es distinto de SRT en parte porque puede usar unidades de estado sólido grandes de 128 GB. El almacenamiento de estado sólido basado en SRT suele ser con volúmenes pequeños de 32 GB o 64 GB, que no son aptos para alojar el sistema operativo entero y, además, datos asignados dinámicamente.

Apple también ha diseñado Fusion para que sea discreto. Lo único que se ve en el disco duro de la Mac Mini es un único volumen de 1.2 TB, y toda la transferencia de datos entre los dos discos se produce sin la intervención del usuario. Cuando comiences a instalar aplicaciones y cargar datos en la Mac Mini por primera vez, todo lo que almacenes en el sistema se guardará automáticamente en la unidad de estado sólido. Una vez llena la unidad de estado sólido de 128 GB, los datos se almacenan en el disco mecánico más lento.

Apple presenta la tecnología Fusion en su último evento de lanzamiento de productos.
Apple presenta la tecnología Fusion durante un evento de lanzamiento de productos. Crédito: James Martin/CNET

Cuando el disco mecánico comienza a recibir datos, se activa el software Fusion de Apple para determinar a cuáles bloques puedes necesitar acceder con más frecuencia (Fusion puede mover bloques individuales de datos, a diferencia de archivos completos, lo que es más eficiente). Lo decide una vez que hayas accedido dos veces a ese bloque de datos. Después de ese segundo acceso, siempre que estés en la misma sesión de usuario y hayas dejado el sistema inactivo unos 20 segundos, el software Fusion de Apple moverá automáticamente los datos a la unidad de estado sólido y reemplazará a un bloque menos activo. Desde ese momento, el acceso a ese bloque de datos en particular debería ser más rápido.

Cuán evidente sea el efecto de Fusion dependerá de la cantidad de datos que tengas en la Mac Mini y de la aplicación que esté usando. Recuerda que hasta que no se escriban más de 128 GB de datos en la Mac Mini, todo lo que instales o guardes en el disco se almacenará directamente en la SSD. Hasta que satures la SSD, el desempeño se sentirá rápido. Una vez que superes esos 128 GB, los beneficios de Fusion dependerán de lo que estés haciendo.

Algo que Fusion hace excepcionalmente bien es acelerar la escritura de datos. Esto se debe a que, incluso después de haber cargado más de 128 GB en la Mac Mini, Fusion mantiene 4 GB de espacio disponible en la SSD para escritura. Así, tus actividades de escritura diarias, como guardar distintas versiones de archivos o mover carpetas de lugar, acabarán, en general, en la SSD aun cuando ya tengas muchos datos en la Mac Mini. Solo notarás una ralentización cuando desees escribir más de 4 GB a la vez.

Incluso puedes medir las velocidades de escritura de Fusion con bastante claridad. Para sobrecargar la unidad de estado sólido, transferí alrededor de 150 GB de datos en el sistema (a través de dos archivos de respaldo de 75 GB). Luego, con mi cronómetro, medí el tiempo que le tomó copiar un solo archivo de 3.54 GB de una carpeta a otra. Le llevó apenas 19 segundos.

Luego creé otra carpeta con dos copias del archivo de 3.54 GB, con un tamaño total de 7.08 GB. Copiar esa carpeta de 7.08 GB a otra carpeta le llevó alrededor de 70 segundos. Repetí la prueba otras dos veces y obtuve los mismos resultados.

Prueba de velocidad de escritura de Fusion (en segundos)
(Las barras más cortas indican un desempeño más rápido)
Archivo de 3.54 GB
19
Archivo de 7.08 GB
70

Si la escritura del archivo más grande se hubiera producido a la misma velocidad de transferencia que el archivo más pequeño, habría llevado exactamente el doble de tiempo. En cambio, la escritura más grande fue rápida hasta los primeros 4 GB, acorde a la barra de progreso, pero disminuyó la velocidad considerablemente durante el resto de la transferencia y, finalmente, le llevó 3 y media veces más que escribir el archivo más pequeño. En conclusión, si bien fue rápida, la escritura del primer archivo de 3.54 GB se completó dentro de los 4 GB de reserva de la SSD, y la escritura de la carpeta más grande se distribuyó entre la SSD rápida y el disco duro mecánico más lento.

En resumen, una vez llena la SSD, la escritura de archivos debería ser óptima mientras no supere el límite de 4 GB. Si excede este límite, la escritura será más lenta.

En su mayor parte, es excelente. La desventaja es que Apple no le ofrece la posibilidad de gestionar la ubicación de los archivos en forma manual. Si planea transferir información y ya cuenta con 300 GB de datos en la Mac Mini, no tiene otra alternativa que eliminar archivos de su sistema para liberar espacio en el SSD.

Medir el efecto de Fusion en la lectura de archivos fue más difícil. Mi intención era ver cuánto más rápido se cargaba un archivo una vez trasladado a la unidad de estado sólido. Probé varios métodos, pero nunca llegué a una mejora de velocidad definitiva. Eso no significa que no la haya.

Mi primera idea fue abrir una aplicación exigente como Photoshop. El problema fue que se ejecutó casi de inmediato la primera vez, por lo que no tenía mucho sentido volver a abrirla para medir una mejora en la velocidad.

Con la ayuda de Lori Grunin, nuestra editora de imágenes, cronometré cuánto le llevaba a Photoshop cargar un archivo PSD de 1.8 GB y múltiples capas, procesado a partir de imágenes RAW de 16 bits tomadas con una cámara Nikon D800. La carga inicial en Photoshop llevó alrededor de 30 segundos, pero el tiempo de carga de las siguientes imágenes fue inconstante. En algunos casos, tomó hasta 49 segundos y luego volvió a 30 segundos.

Llegamos a la conclusión (y Apple no lo negó) de que Photoshop gestiona demasiada memoria y archivos en segundo plano, lo que anula a Fusion.

No te lo pierdas

 

Comentarios

Conversation powered by Livefyre

especificaciones ver todas

  • Procesador gráfico Intel HD Graphics 4000 Dynamic Video Memory Technology 5.0
  • Capacidad 1 x 500 GB
  • OS prorporcionado Apple OS X 10.9 Mavericks - English
  • Tipo de monitor None.
Productos Destacados